Chelsea-tilhængere bør ikke læse for meget i preseason-resultate

Når det kommer til preseason venskabskampe, er den faktiske scoreline ret irrelevant. Sikker på, sejr er altid det mest foretrukne resultat og at kunne bevare den vindende vane er en værdifuld kvalitet. Ikke desto mindre, uanset hvor mange tv-kommentatorer og begivenhedspromotorer ønsker at fremskynde lejligheden, er disse kampe i høj grad præget af træningsøvelser, der sker på eksotiske steder foran titusinder af lokale tilskuere.
 
Af denne grund er det umuligt at blive for spændt på lørdagens 3-0 sejr over Arsenal eller være ekstremt despondent om tirsdagens 3-2 nederlag til Bayern München Chelsea 16/17 landsholdstrøje. At slå Arsenal i enhver sammenhæng er altid sjovt, men ingen retfærdige tilhængere ville se lørdagens resultat som foretrukket at få tre point mod Burnley på åbningsdagen for den kommende Premier League-sæson.
 
Mere relevant er måden af ​​forestillingerne, både individuelt og kollektivt. Disse kampe er en tid til at dyrke relationer på stedet, udvikle mønstre af spil og at bevidne positive og negative, når de reagerer på forskellige kampsituationer.
 
Det siges ofte, at mere er lært i modgang end i triumf, og det er helt sikkert rigtigt, når man ser på de to første kampe i Chelseas tur i Fjernøsten. Den måde, hvorpå Bayern åbnet Chelsea igen og igen på tirsdag, var bestemt mere værdifuldt for Antonio Conte end at se sin side skabe chance ved en tilfældighed mod en overraskende lethargisk Arsenal-side.
 
Efter en lovende åbning til spillet fandt de tyske mestere vejen til at bekæmpe Blues ved at modangreb hurtigt ind i mellemrummet og forsvaret. Endnu engang viste det den bekymrende svaghed at markere en midfieldakse af N'Golo Kante og Cesc Fabregas mod topkvalitets opposition. Alle tre indrømmede mål kom via denne rute, da Bayern-spillere løb ubestridt i det ledige område, med selv den dynamiske Kante ude af stand til at dække nok jorden til at kompensere for sin mindre flodfodede midtbanespartner.
 
Dette var altid en bekymring i sidste sæson, og derfor var Fabregas tilbøjelig til kun at starte kampe mod hold, som Chelsea skulle forventes at dominere. Selv da den mere defensivt indstillede Nemanja Matic lancerede sig ved siden af ​​Kante, blev midtbanen to som en enhed udsat for lejlighedsvis af velborede og højtuddannede modstandere. Tottenham overmandede dem i deres 2-0 sejr i januar, mens Arsenal omgået dem med klog forbigående og bevægelse i FA Cup-finalen. Det er et område, som Antonio Conte skal adressere i visse kampe, muligvis ved at trække en af ​​de tre fremad og tilføje en anden krop midt på banen.
 
Situationen mod Bayern blev ikke hjulpet af, at begge wingbacks blev fanget højt op på banen. Der bliver meget spurgt om Victor Moses og Marcos Alonso, da de forventes at patruljere hele banen, selvom deres angrebet instinkter blev brugt imod dem, da Chelsea mistede besiddelse. Dette er dog simpelthen et tilfælde af at komme tilbage i tingene af ting snarere end noget systemisk, noget som er bevist af den større balance, der er vist af dem begge efter halv tid.